希格斯粒子之外的新物理

知識新知 02/01/2012


最近粒子物理學家關心的希格斯粒子是否找到,其實並不是最關鍵的,因為物理標準模型理論並不完整,無論是否找到,都需要新的物理。

作者為文時,物理學家正為可能觀察到的希格斯玻色子興奮不已。在分析了瑞士日內瓦附近,歐洲「歐洲粒子物理研究中心」大強子對撞機的數據之後,這個歐洲高能物理實驗室日前宣布,他們在一二五GeV(十億電子伏特)能區發現這個粒子的訊號,在物理學理論中,希格斯玻色子認為是賦予其他粒子質量的粒子。
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閏秒不閏秒?

知識新知 12/01/2011


長久以來,為了使國際標準時間與太陽時同步,都採行閏秒的辦法。現在有人認為閏秒已不需要,這將在明年一月投票決定。

在巴布狄倫(Bob Dylan)的歌曲中,「時間,不斷地在改變。」明年一月時,他的歌詞可能成真。位於瑞士日內瓦的世界無線通訊會議,將進行投票,決定是否重新定義世界標準時間(UTC),以及是否該將時間與太陽在天空的位置同步。
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科學期刊排名的質疑

知識新知 11/01/2011


如火如荼的學術發表評核,也延燒到對於發表論文期刊的評核,但同樣是問題重重,引起爭議。

評估研究論文時,同行評議雖是一個評估好方法,但將同行評議用於期刊的排名,則容易出現缺失。倫敦的「一千教師」組織十月間披露一項期刊的排行榜,即招來這種反應。這項排名是第一個以同行評議方式完成的評比,但專家對這項方法提出質疑。排名係根據分數的總和訂定,分數來自「一千教師」組織內的一萬名科學家和臨床 醫生,給予單篇論文的評分。專家指出,這些分數可能因為個人的喜好以及研究領域而失真。
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七十億的挑戰


根據聯合國的統計數字,全球人口在十月底達到了七十億,未來全球人口增加的最大挑戰,在新增人口所面對的貧困問題。

數字有何意涵?全世界近來都在關心,全球人口即將突破七十億,不僅是個重要里程碑,也令人憂心,經過調查、普查、統計分析、人員計算,再依據專家意見、學術論辯與不少揣測,二○一一年十月三十一日這天,很可能是人口跨越七十億的日子。當然,這個日期只是個粗略估算,若考慮百分之一的誤差範圍,這個門檻也許今年更早已達成,也可能要等到明年。
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科學家的企業創新

知識新知 10/01/2011


美國過去有許多由科技專家開創的公司,反映出科學研究的嘗試學習精神,這比起企管傳統,更能夠帶來開創企業的動力。

臉書(Facebook)的創業故事,激發人們追求成功的夢想,該公司創辦人最初在大學宿舍發起社群網路服務網站,之後事業發展獲得空前成功,這個從大學中輟、才二十幾歲的軟體研發工程師,今日已成為青年才俊企業家的表帥。
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基因療法的難預期錯誤


基因治療過去曾發生的嚴重後果,因為鋅指核酸酶技術的發展而有改善,然而最新的研究卻指出,這其中仍存有不可預測的問題。

八月七日,一篇發表在《自然:生物技術》與另一篇於《自然:研究方法》的論文指出,儘管鋅指核酸酶具有高度專一性,目前用來預測可能偏誤的技術,卻可能出了差錯。
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更嚴重的乾旱迫在眼前

知識新知 09/01/2011


今年六月,東非洲雨量不足造成嚴重乾旱饑荒,影響超過一千萬人的生計。這些問題解決不易,但是良好的氣候觀察預測,加上農業效率的改善,可以及時應變,減少災害。


自從一九八四和八五年衣索比亞和蘇丹發生飢荒導致上百萬人死亡以來,人們還沒遇到過像這次出現在肯亞、索馬利亞和衣索比亞的糧食危機和其可能引發的飢荒。雖然這些東非國家上演中的悲劇讓人感到害怕,整件事卻一點也不令人意外。事實上,我和同事們早已成功預測了這次乾旱。
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谷歌和微軟的學術量表


學術出版數量日益龐大,過去就有付費的資料庫提供資料分析,最近谷歌微軟兩大網路巨擘也插手市場,提供免費的服務。

今日要描繪科學界面貌比過往容易許多,Google和微軟等公司都提供免費軟體,讓研究者能分析論文引用統計數據、以圖表呈現研究網站,亦可追蹤最熱門的研究領域。
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