西班牙科學危險的轉機

知識新知 07/01/2012


在財政吃緊,經費拮据的情況下,西班牙的科研經費也受到波及。不過趁此機會進行資源分配再調整,將錢花在刀口上,也不失為改革舊弊的好時機。

西班牙科學創新部部長薇拉(Carmen Vela)表示,由於預算急遽縮減,未來國家研究體系的目標,必須「重質不重量」。
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巴西森林保育步入倒退困境

知識新知 06/01/2012


環保人士寄望總統能力挽狂瀾,減輕立法系統讓步帶來的嚴重衝擊。
──托勒夫森(Jeff Tollefson)

受到巴西農村地區的壓力,一項法案通過後預期會加速森林砍伐以圖利農村
──馬堤諾(E. Martino)/帕諾斯
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超越兩極的冰河研究


青藏高原的冰河是否已在消失,曾引起過爭議。目前開始的一個計畫,準備在冰河區建立高科技觀測站,來實地監測世界第三大的冰源。

因為世界最高冰河是否能永續生存引起了爭論,一組國際團隊,計畫進行測量西藏及附近山區冰河生存指標的長期活動。
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博士離開象牙塔

知識新知 05/01/2012


面對越來越多博士生沒有研究生涯展望的現況,許多研究資助與教育訓練機構,開始改變博士生的培訓,增加科學研究之外能力的訓練,此一計畫由英國開始,已成為無法抵擋的新趨勢。

不久以前,博士生還被視為研究室裡的奴隸:他們日日夜夜地在實驗室工作,只為了微薄的工資與珍貴的「博士」二字,期待有一天能獲此榮銜。但是,人們的態度逐漸改變了。由於體認到一些研究生的畢生志業都消耗在實驗台前,研究資助者與教育主管打算重整博士班教育,除了研究以外,訓練學生們一些與科學無直接相關的技能,如建立人際網路等。
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腦疾病研究的腦力衰竭

知識新知 04/01/2012


因中風、受傷以及年齡老化造成的腦部疾病,日益成為影響社會的重大問題。因為這方面問題複雜難解,造成大藥廠此領域研究的撤退,但是衡量此疾病造成的巨大社會成本,值得更大的投資。

最近在「蘇黎世神經科學中心」年度會議上,遇到了之前經常協助我們教學的同事。他並未參與授課,他的參與課程是作一名示範病人。中風造成的半側痲痹使他坐困輪椅,同時喪失了言語能力。他試圖與學生互動,卻因溝通困難而當場潸然淚下。經過ㄧ段辛苦的復健,他得以重拾部份工作,但仍舊無法開口說話,手腳痲痹可能跟隨他一輩子。
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中東紛爭中的科學芝麻開門


設在約旦的中東同步輻射光源,是該地區科學合作的先聲。儘管以色列和伊朗面臨潛在衝突,兩國科學界依然能捐棄成見,支持該一計畫。

中東地區之同步輻射光源科學實驗與運用計畫(SESAME)進行,為中東各國搭起溝通橋樑。
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規範全球健康大敵—酒

知識新知 03/01/2012


鑑於飲酒對全球造成的健康危害,世界衛生組織應該積極作為,仿傚對香煙的管制措施,以法律規範限制酒類的濫用。

與其他國際衛生團體不同,「世界衛生組織」能夠制定具有法律效力的公約,並且只需達到三分之二多數門檻即可。然而該功能目前仍未盡其用。六十多年來,這個聯合國下轄單位僅訂定了兩條主要公約; 要求各國通報特定疾病疫情和公共衛生事件的「國際衛生公約」,以及要求各國政府承諾,藉由立法管道減少菸草需求與供應的「菸草控制框架公約」。「世界衛生組織」不願使用強硬法律手段,它希望藉由引導和建議影響社會規範以達成目的,但也因而錯失諸多良機。
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美國核能太空船上天


高能量密度的核能,一直是長時間太空航行的最佳動力來源,儘管可能面臨核污染政治風險,專家認為那不是問題的關鍵。
胡茲(Michael Houts)的最大願望,是太空人未來能以核子反應器登上火星。鈾二三五的能量密度是液體燃料的一百萬倍,胡茲深信,利用少量的鈾二三五,即能以核分裂產生的熱,催化輕質的氫推進劑,推動火箭。
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