美國鑑識科學大醜聞

知識新知 11/01/2012


最近美國麻州爆出鑑識檢驗人員假造毒品檢驗報告醜聞,這不但引致平反錯誤判罪的要求,也曝露美國司法體系鑑識檢驗工作負荷超量的嚴重問題。

消息曝光後,杜肯隨即在二○一二年九月二十八日遭到逮捕,此事件讓全美目光焦點集中到犯罪證據鑑識工作,引發對政府未對從業人員善盡監管的高度質疑。《自然》雜誌獲消息來源指出,該實驗室為處理八千多個已送來逾三十天尚未處理的檢測案件,曾向聯邦申請經費補助,而這樣的案件數相當於一整年的工作量。其實美國各地的鑑定實驗室,都同樣面臨工作負荷超載的問題。
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如何評斷科學的成功

知識新知 10/01/2012


如何評斷以及預測科學家的科學表現,是目前競爭激烈科學界的頭等大事,目前公認極具參選性的是h-指標。現在有人提出新的公式,來確預測未來的科學表現。

我們科學家經常為未來的研究生涯感到焦慮。我們做的究竟會是令人振奮的科學之路,還是讓我們科學生涯中輟的困局?諸如聘人委員會、資助機構以及需要調查科學家履歷的各部門負責人。
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基因裡的人類遠古故事


利用分子鐘技術,調和了過去基因與化石證據對遠古歷史關鍵時間的分歧,然而這個更慢的演化時間,也造成不同物種演化分歧上的明顯問題,使問題更形複雜。

以往我們只能倚靠人類祖先遺留的骨骸及工具追想他們的昔日生活,一九六○年代發現的DNA賦予我們另一種解讀方法。其中某些結果很有啟發性,例如DNA研究顯示,所有現代人都源自十萬年前非洲的祖先。但此方法所提出人類進化史關鍵時刻發生點,卻與考古學完全不符,令人費解。
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讓我們談談性

知識新知 09/01/2012


科學家研究動物性行為的結果,常被衍生到與人類性行為的相關性。這些訊息在主流媒體和專業出版物中呈現,對人類中的性少數造成負面影響及疏離後果,也引起對科學知識溝通界限的關注。
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老爸爸的遺傳風險


遺傳學研究發現,許多遺傳突變,來自父親的因素多過母親,尤其是年紀大得多的父親,他的小孩有基因突變疾症的機會,似乎也高些。

早在一九三○年代,基因研究先趨者霍丹(J. B. S. Haldane)已發現有長遠血友病病史的家族,其基因遺傳具有某種特性,造成女兒血液無法凝固的突變問題基因,是來自父親的X染色體,而不是來自母親的X染色體。霍丹接著並提出論點,認為比起從母親,小孩從父親身上遺傳更多的突變因子,不過他承認,未來許多年,要證明或反駁該論點的是否正確可能都很困難」。
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基改作物的加州標籤戰


基改作物是否應該標示,已經在加州成為耗費金錢的戰爭,贊成反對陣營莫不傾囊以赴。基改作物減少的農藥需求,是否真帶來裨益,也引起爭論。

加州基因改造食品爭議已轉為一場所費不貲的戰爭。農業相關企業和食品商八月中承諾投入一千三百萬美金,支持反對標示基因改造食品提案的陣營。反對陣營資金充裕,累積高達兩千五百萬,足以支付十一月公民投票前數個月的遊說活動。反觀「三十七號提案」的支持者,包括有機農戶和環保份子,目前只爭取了不到兩百五十萬美金。
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波羅的海如何救?

知識新知 08/01/2012


波羅的海因人為污染,造成生態劣化。目前提出許多地球工程搶救計畫,雖說有創意構想和新科技,但也有許多未知後果,還不如目前減少營養鹽排放的計畫有效。

波羅的海是全世界最大的人為污染死亡海域,不僅優養化嚴重,也極度缺氧。過去五十年間,污水處理場、農業及工業傾倒含兩千萬噸氮與兩百萬噸磷的廢水進入波羅的海,造成藻類大量增生。
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心理學的不確定與辭職


一項受測者身處高度與其利他行為關聯性的心理學研究,由於數據過於完美,引發疑竇而展開調查,結果進行該研究的心理學家撤回論文並且辭職。

科學家西蒙遜(Uri Simonsohn)曾經舉發社會心理學家史密特斯(Dirk Smeesters)研究中的可疑數據,這回他再度公開點名一位數據過於完美的社會心理學家。
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