解開三疊紀滅絕的謎團

專題報導 12/01/2011


兩億多年前三疊紀末期大量物種滅絕,造成恐龍主宰地球的時代。那個大滅絕巨變的肇因,依然未明,研究者努力在拼湊出歷史的全貌。

歐爾森(Paul Olsen)與肯特(Dennis Kent)不斷在迷宮般的小徑裡找路,反覆對照那天早上購買的軍用測量地圖,才終於找到地圖未標示的小道,帶領他們穿越森林,抵達英國威爾斯南部一處荒蕪的海岸。
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北極融冰裡的科學挑戰

專題報導 11/01/2011


隨著北極海冰融化速度增加,北極成為一個更容易接近的開放水域,這不只促使臨近國家的急切宣示主權,也給科學家帶來新的挑戰。

美國研究人員日前做了一項賭注,派遣重四千噸的船隻穿越白令海峽,航入北極海,這艘長七十二公尺的研究船蘭格斯號無法破冰,過往從未駛向這個極區海域。
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撤稿論文不死


理論上,撤回一篇論文等於將它從科學文獻中撤出,因此它不會繼續誤導人們。但是,哥倫比亞市密蘇里大學教育學院的巴德(John Budd)檢驗了一九六六年至一九九六年間撤稿的兩百三十五篇論文;他發現,這些論文撤回後,總共仍被引用超過兩千次,其中只有不到百分之八的引用提到撤稿。
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五角大廈的科學變貌

專題報導 10/01/2011


二次大戰美國集科學精英於一體,成功快速完成原子彈發展的「曼哈頓計畫」,是國防科技發展歷史上的一個里程碑,也影響戰後美國及全世界的科學研究生態。隨著戰爭本質與型態改變,目前美國的國防科技研究,面對國家鉅額赤字,不但經費縮水,科技發展的目標也將要因而改變。
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全球對抗非傳染疾病


傳染疾病的快速致命現象,使人們忽略了非傳染疾病仍然是人類死亡的主因。聯合國最近召開會議,呼籲關注低收入國家經濟改善壽命增長後,因衛生醫療體系不夠健全的威脅。

九月下旬,多國元首與衛生部長前往美國紐約,出席聯合國首屆非傳染性疾病高階會議,他們也得知了許多令人震驚的數據。聯合國在會前發表的報告顯示,二○○八年,心血管疾病、癌症等非傳染性疾病造成全球三千六百萬人死亡,占所有死因的百分之六十三,儘管外界常誤以為非傳染性疾病為富人病,其實超過八成死者都來自中低所得國家。
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朱經武的遺憾

專題報導 09/01/2011


在一九八七年「物理學胡士托音樂節」的科學高潮裏,有一位華裔科學家其實是關鍵人物,他就是朱經武。而當時所謂高溫的「九十三度K」,正是朱經武領導的實驗團隊,最先發現的一種新氧化物所達到的超導溫度。

朱經武的實驗團隊中,當時在阿拉巴馬大學的吳茂昆和合作夥伴,最先看到了釔鋇銅氧化物(YBCO) 在較高的溫度呈現出超導現象,由於這個溫度超過了液態氮的沸點,在應用上有更大的潛力,因此立即成為非常重要的大發現。
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完全公開科學研究可行嗎?


去年一篇指出細菌可以在砷環境中生存的論文,引起很大的爭議,今年另位科學家以完全公開的方式,重做那個實驗,也引起了科學研究是否應該向大眾公開的辯論。

幾乎注定失敗的實驗,很少有人願意去做。但是前不久有一項充滿爭議的實驗,宣稱某種細菌能將砷元素納入自身核糖核酸結構,加拿大溫哥華英屬哥倫比亞大學的微生物學家芮德菲爾德(Rosie Redfield)不但想重現實驗結果,還在眾目睽睽之下,每天將實驗記錄發表在她的公開部落格上。
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維他命D效用羅生門

專題報導 08/01/2011


長久以來,維他命D對人體骨骼甚至其他方面的益處,已是一種共識。去年底美國醫學研究組織卻發表報告,認為不需特別攝取維他命D,還認為數量太多有害健康,這立時引起辯論,也顯現出人體醫學關聯性的複雜面貌。

羅生(Clifford Rosen)繫著骷髏畫的領結,走上「大都會骨骼俱樂部」的講台,台下全是紐約市關心骨骼的研究員與臨床醫師,他開頭就表示,「若各位想提問或對我大吼,不要客氣,我已習慣面對種種敵意、憤怒與不滿」。
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