涂林留下的不朽數位思維

專題報導 05/01/2012


涂林最早發表在機器中執行數學邏輯的先驅思維,他的想法因二戰解碼需求受到重視,造就出最早的涂林機器。涂林的同儕馮紐曼,精進他的想法發展出今日電腦的始祖。戰時他們二人的思想交匯,創造出輝煌的成就,也為今日的電腦和網路發展留下不朽遺產。
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俄羅斯科學再復興?

專題報導 04/01/2012


俄國最近完成總統選舉,允諾大力支持科學,並以之振興國家創新力量的普丁,還有經費以外的問題要解決。

許多俄羅斯民眾對於二○一一年十二月舉行的國會選舉,以及二○一二年三月四日的總統大選結果並不認同,發動該國近二十年來最大規模的街頭示威抗議,反映出俄羅斯知識菁英分子及新崛起的都市中產階級的理念,和該國政治領導階層根深蒂固的想法,差距已愈來愈大。雖然俄羅斯科學發展面臨的困境,並不是抗議群眾關心的議題,但是從人民表達出的不滿情緒,或多或少可以看出為何該國科學發展亦問題重重。
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誰該居希格斯粒子之功


如果希格斯粒子真的找到,一群科學家可能因預測此一撲朔迷離的粒子而獲獎,但是到底誰應該居首功,兩年前就已經引起過一場風波。

難以捉摸的希格斯粒子還沒被找到,就已引發爭議。兩年前在法國的一場會議裡大家情緒高漲,粒子物理學界裡看法分歧,原因是對發展出希格斯粒子存在背後機制的六位理論物理學家,到底誰的貢獻最重要。
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錢多好研究?

專題報導 03/01/2012


科學研究的資助,總會是粥少僧多。一些研究者坐擁大筆經費,其他則難獲經費。目前美國醫學研究資助機構訂定新規範,希望提高科研經費的效率。

每週在西北大學生醫工程實驗室工作上百小時的白克曼(Vadim Backman),已不再靠咖啡提神,每當需要打起精神,就在地板上做伏地挺身,畢竟要指導二十名學生、與全球八家醫院合作臨床實驗,並管理美國國家衛生研究院超過三百萬美元的七件獎助案,他必須保持頭腦的清醒。
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慈善資金的代價

專題報導 02/01/2012


公共資金的投資科學研究,是上世紀二次戰後蓬勃而起,近年民間經費支持科研趨勢日增,亦應注意其負面影響。

由於大專院校來自公務機構的經費不斷萎縮,民間及慈善團體日益受到要求,以財務支持學術研究。這些經費雖然受到歡迎,但慈善單位與基金會鮮少負擔實驗室營運所有費用,只著重於支持科研計畫,卻忽視了建築工程、維護、水電費、人員薪資等開銷。因此大學應讓捐款人意識到研究的真實成本,並確保經費來源均衡,才可避免研究方向有所偏頗。
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正視科學研究的操守


英國科學界最近集會,探討科學研究的不端行為,科學界面對此一問題,難免諱莫如深,但其卻關係到科學的社會信心和責任。

科學領域的許多人員,不願意談論科學研究不當行為的問題,更別提對這些問題採取行動。畢竟,誰又會從直接參與這樣一個激烈打擊行動裡,獲得益處?當然不會是不當行為發生所在的機構, 他們名義上需要負責,但是他們若公佈作弊的學者,可能會面臨法律的影響、難堪的頭條新聞和公共關係的災難。相較起來,用含糊的旁證將犯者從側門逐出,並要他們信守沉默,可以有效地把問題轉移、推給其他人。
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中國傳統醫藥的新時代

專題報導 01/01/2012


現代醫藥傳入並獲認同後,內涵、方法論及思維哲學與現代醫藥均不相同的中國傳統醫藥,在亞洲的醫療健康上仍扮演重要角色,在其他地區國家裡也愈來愈風行。

傳統醫藥是一種源自古代的醫療體系,它的內涵、方法論以及思維哲學,均與現代醫藥不同。對於亞洲人而言,傳統醫藥在醫療保健上舉足輕重,在西方國家也有愈來愈多人尋求傳統醫藥治療。雖然傳統醫藥日漸受歡迎,但對它的內涵意以及遵循標準仍有諸多誤解。此文將澄清一些常見誤解。
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靈魂出竅的真幻世界


瑞典一位神經科學家,利用假人義肢以及虛擬的刺激,使試驗者產生對虛構身體或自我的真實認定,此一令人吃驚的結果,不但挑戰長久所認定的自我認知概念,未來也可能在義肢接納上帶來實際助益。

人們不是每天都有機會脫離軀殼,再拿菜刀往自己胸前猛刺。
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