如何創造偉大的實驗室

專題報導 11/01/2012


創立滿五十年的英國劍橋分子生物實驗室,被譽為世界上科學實驗室的成功典範。回顧科學實驗在歐洲的發展歷史,實驗室主持人的個性、眼界以及樹立的風格,是創造一個偉大實驗室的關鍵要素。
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科學何時該讓位給宗教

專題報導 09/01/2012


希格斯粒子的發現,顯現的正是近代科學的困境。玄奧數學描摹的理論,虛渺訊號建構的實驗,建立的只是隱喻和類比描繪的存在現象。宗教卻可以超越認知表象,體驗宇宙難喻的深刻奧祕。
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風能渦輪機的麻煩

專題報導 08/01/2012


風能發電已經成為快速發展的新能源,但是渦輪風扇造成的鳥類死亡,也引起保育團體攻詰。風能產業目前想用慎選設置渦輪機位置以及控制渦輪機運轉方式,來達到兼顧能源保育的雙贏局面。
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氣候模型的不確定性

專題報導 07/01/2012


氣候實在是一個太過複雜的現象,牽涉到的變因太多。用模型估計氣候變遷的影響能力,已經逐漸達到極限,其結果只會變得愈來愈不確定。與其坐等模型變得準確才開始行動,我們一方面應當改變我們解讀模型結果的方式,另一方面則該要求政治人物擬定具體的政策目標,而不能老是拿測不準的模型當擋箭牌。
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「吃到飽」的期刊付費機制


傳統的科學期刊收費方式,不是向取用文章的讀者收費,就是要求作者支付刊登費。現在有新期刊推出「付一次費隨你取用刊登」的收費方式,為期刊市場投下新的變數。

科研類出版業者不斷搶瓜市場大餅,然而,大多數業者在選擇基本商業模式時,只會選擇其中一種:其一為讀者自行支付文章取用費,其二則是作者繳付約為數千美元的刊登費,而讀者可以免費取用。但是,六月十二日,一份名為《PeerJ》的開放存取出版業者正式開始營運,在科研出版市場佔據了一塊新利基,此舉也被出版專家視為一場激進的實驗。它只會向作者收取一次費用,作為終生會員制的註冊費,而後他們將可在此免費發表經過同儕審稿的研究論文。
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現代人類的演化歷程

專題報導 06/01/2012


你我也許身上都有一些古代尼安德塔人種的基因。本文探討為何我們所共同擁有的 DNA,比我們不一樣的 DNA 更形重要。

從許多方面來看,有什麼樣的特徵才算是智人(Homo sapiens),還蠻明顯的。人類跟我們的演化先祖相較之下,骨架構造比較輕,頭骨則有幾個比較新奇的特徵。然而想要分辨現代人類與我們祖先的特徵有何異同之處,可能會伴隨著一些麻煩。
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量子性的真實與虛渺


理論物理學家聲稱他們證明波函數是真實的物理型態。

根據量子力學,波函數(wave function)決定了量子性粒子各種特性量測結果的機率。它的哲學地位曾引起許多主觀的情緒化辯論,不過如今似乎再也不是如此了。某篇聲稱以數學方法呈現波函數真實性的論文的預印版於二○一一年十一月首次刊登,在網路上引發了轟轟烈烈的討論,有人如同追星族般熱切跟風,也有人從頭到尾報以尖酸刻薄的評語。
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三管齊下 清除學術浪費

專題報導 05/01/2012


學術機構有其無效率的在先天特質,為減少這些特性造成的時間資源浪費,應在不危及學術自由的原則下,由自治權、治理和戰略三方面下手,改善其效率。

學術機構處在巨大壓力之下,必須用較少的錢做更多的事,因此需要更有效率。高等教育和研究的預算十分緊繃。例如在英國,大學撥款比去年下降超過了百分之十二。經濟衰退意味著更少的家庭能負擔得起學費,同時大學發現它們收到的財務捐贈減少了。
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