受損的科學:布希政府的壓制與扭曲

書評書訊 02/16/2007

二年前知名記者薩斯金德(Ron Suskind)曾寫了一篇大爆布希總統內幕的報導,這篇刊登在紐約時報雜誌二○○四年十月十七日出版的文章指出,一位白宮資深顧問嘲弄記者已淪為「現實共業圈」的一份子,他說:「應由理智解決的問題已向現實靠攏。」他接著表示:「天下大勢已改觀,現在我們已君臨天下,我們的行動,就創造我們的現實世界。」 閱讀全文…

周期表:它的故事和重要性

書評書訊 02/01/2007

塞里(Eric Scerri)這本書是自一九六九年范史邦生(Jan van Spronsen)「化學元素周期系統」(The Periodic System of Chemical Elements) (Elsevier, 1969)出版後,僅見的英文周期表史專著,塞里由歷史理論及脈絡去解讀周期表的架構,也同樣引用了許多化學家的資料及意見,與范史邦生的作品頗為類似;第三章的內容,他由早期的普勞特假說引伸至早期的三元組周期表,並介紹了周期表六位共同發明人,等於是對范史邦生的經典著作做了摘要,但他對元素後繼概念的表象論述,卻不過只是強化了一些流行的陳腔濫調。 閱讀全文…

由鐘表規律到擲骰運氣:物理學史

書評書訊 01/16/2007

要是您第一次到倫敦的大英博物館去玩,可供消磨的時間為一個下午,那麼您必須有所取捨。可以快步走經各迴廊,上上下下,盡可能一覽最多的展覽品;也可以精挑細選,找幾間展覽室,踱步徘徊,盼望藉此能吸收整批館藏的意義。 閱讀全文…

從遠古至文藝復興的懷孕與墮胎

書評書訊 01/01/2007

避孕藥真是個奇妙的發明!我們終於可以放心享受性生活,不必擔憂這件樂事被突然出現的小孩攪亂。享樂慾望與生兒育女,兩者可以互不相干。想想我們那些可憐的祖先吧!他們要不是像兔子一樣生養眾多,就是得忍受禁欲之苦。時代改變,現在的確比從前進步。 閱讀全文…

科學的火星人

書評書訊 12/16/2006

《科學的火星人》(The Martians of Science)書中扣人心弦的故事,講述的是五位匈牙利傑出又富傳奇色彩的科學家──馮‧卡門(Theodore von Kármán)、馮‧諾曼(John von Neumann)、席拉(Leó Szilárd)、泰勒(Edward Teller)、維格納(Eugene Wigner) ,他們在自己的專業領域以及二十世紀重大事件,都有重大影響。一九三○年代的科學家霍特曼斯(Fritz Houtermans)五人都認識,他曾戲稱他們是「事實是來自火星的訪客」,本書因此命名。作者哈吉泰也是匈牙利人,依據他鑽研文獻檔案及訪談後的心得,首次的把這五人的事蹟合在一起講述。 閱讀全文…

邪惡之最:對抗疼痛

書評書訊 12/01/2006

澳洲詩人莫瑞 (Les Murray) 在多年前,寫了一系列內容關於他在雪梨大學學生生涯的十四行詩,其中「返澳途中的雪梨大學歷史學家鄧肯,在八月前或許就可送走第一艦隊」這段詩句,講的是有時候在艦隊還停留在樸次茅斯港的時候,就已經上完課的傳奇人物麥克凱倫 (Duncan McCallum) 。道曼帝所著的《邪惡之最》,也有類似的感覺。人類歷史確實相當漫長,但我們對於疼痛機制的知識,以及妥善處理疼痛的能力,是最近才開始的,所以作者竟然花了四百頁才講到二十世紀,看起來似乎有點奇特。 閱讀全文…

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