《書評》轉山—邊境流浪者

書評書訊 05/01/2008


像西方許多優渥的社會,台灣近年來漸漸流行許多年輕人旅行的生命告白,但是蓄意追求的流浪,旅途中許多無目的的際遇,雖然有年輕生命的敏銳和傷感,但是多少缺少一份真實和深刻的內在涵蘊。謝旺霖在二○○四年出發的旅程,雖然起初也是一趟無目的的蓄意流浪,但是腳踏車騎乘對於體能和心智的淬礪磨練,面對極端艱苦大自然環境的嚴酷考驗,以及一路上真實深刻的生命經驗,都使得謝旺霖的這一本《轉山》,展現出真實生命的動人面貌。
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楊振寧的《曙光集》

書評書訊 04/01/2008


諾貝爾獎得主楊振寧的這本新書《曙光集》,是北京三聯書店在今年一月發行簡體字版,三月間新加坡的世界科技出版公司也發行了《曙光集》的繁體字版。《曙光集》是楊振寧一九七九年以後的一些文章、演講、訪問以及少數其他人來信和文章的集子。這個集子的出版,反映了楊振寧近二十多年來關心的科學與科學以外的問題,他自己生活的重心,以及他對自己科學歷史地位的一種評價。整體來說,其重要性和代表性比起他以前出版過的《讀書教學四十年》和《讀書教學再十年》來得更高。
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饑餓 :一部現代史

書評書訊 03/01/2008


對任何國家來說,能夠將極度營養不良或饑荒的風險消弭無形,是邁向國家發展成熟的象徵。要達到此一境界需靠幾個因素共同作用:敏銳的科學與政治認知、適合的體制、以及有利的經濟情勢。佛南在書中娓娓道出,英國是如何由「飢餓的四○年代」(即西元一八四○年代) ,到一世紀後完善福利制度出現的發展進程。

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風暴世界: 颶風、政治和全球暖化的戰爭

書評書訊 09/01/2007


慕尼繼《共和黨的科學戰爭》一書後,再度引發颶風活動與全球暖化之間的激烈辯論,相關的資訊足以拍成好萊塢電影。它記錄了科羅拉多州立大學經驗主義氣候學家葛雷( William Gray,令人 想到「達文西秘碼」中的伊恩麥克連)與麻省理工學院的理論學家艾曼紐(Kerry Emanuel ,像是湯姆漢克斯)之間的衝突, 有編劇家的才能的記者慕尼藉兩位主角的相互對峙,以生動文字敘述歷史和方法學背後的故事。
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六度的變化:一個愈來愈熱星球的未來

書評書訊 08/01/2007


當全球溫度升高攝氏一度的時候,非洲大陸冰雪蕩然無存,北極熊、海象和環斑海豹,從地球的北端銷聲匿跡。溫度升高攝氏二度,從鯖魚到鬚鯨淘汰出局,格陵蘭冰原徹底消融,全球海平面升高七米。
升高攝氏三度,亞馬遜河流域熱帶雨林大部分會在大火中被燒毀,數千萬或者幾十億難民會從乾旱的亞熱帶地區遷移到中緯度地區。升高攝氏四度,整個北冰洋冰帽也會消失,全球海平面會又提高五米,倫敦周邊夏季氣溫將達攝氏四十五度。升高攝氏五度,兩極均沒有冰雪存在,南極洲中部可能有森林生長,海洋中大規模的物種滅絕,大規模海嘯摧毀海岸。升高攝氏六度,高達百分之九十五的物種滅絕。
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一個美國媒體人的告白: 新聞學院沒有教的事

書評書訊 07/01/2007

《一個美國媒體人的告白》封面上,普雷特(Tom Plate)一頭沖天灰髮見證了他在美國新聞界的豐富閱歷。紐約出生的普雷特曾任時代雜誌編輯與洛杉磯時報專欄作家。現在,他除了為多家報社撰寫時事專欄,還是洛杉磯加州大學(UCLA)特聘教授。

普雷特的UCLA課堂上,白人學生不到一半,亞裔學生人數最多。維吉尼亞理工大學發生駭人槍擊案,他馬上寫了一篇「潘基文也是韓國人」,對部分美國人的恐韓心態表達抗議。長期關注亞太政經情勢的普雷特,還訪問過台灣的陳水扁總統與呂秀蓮副總統、韓國前總統金大中、日本前首相小泉純一郎、香港前特首董建華、新加坡資政李光耀。普雷特直言:「一個記者的首要原則是:報導、報導、報導。」
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鈽:世界最危險元素的歷史

書評書訊 06/01/2007

鈽(Plutonium)的歷史既輝煌又悲哀,端看你從什麼角度解讀。一九四五年八月九日摧毀大半長崎市區的武器,就是以鈽為核心。鈽只有軍事用途。

對於因為儲備了大批含鈽炸彈而感到安全無虞的人來說,取得這種元素實在值得慶賀。相反的,對於那些認為廣島原爆巨災根本不必在長崎重演的人來說,鈽這種元素,象徵了二十世紀下半美、蘇的軍備競賽。如今它更代表了一個國家的軍力等級。
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不搭調:為何我們的世界不再適合我們的身體

書評書訊 05/01/2007

開發國家一九九○年代出生的人會比六十年前出生的人短壽嗎?如果正如令人深思的《不搭調》一書作者所體會到的,除非年輕人大幅改變生活型態,上個世紀一直在上升的平均壽命正在翻轉。這並不只是此書作者古魯克曼與韓森個人的憂慮,美國一些長壽專家相信,在美國漸增的過度肥胖兒童,會因罹患第二型糖尿病、心臟及其他血管疾病的大增,到本世紀中葉,人會減壽二到五歲。
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