中東紛爭中的科學芝麻開門

知識新知 04/01/2012


設在約旦的中東同步輻射光源,是該地區科學合作的先聲。儘管以色列和伊朗面臨潛在衝突,兩國科學界依然能捐棄成見,支持該一計畫。

中東地區之同步輻射光源科學實驗與運用計畫(SESAME)進行,為中東各國搭起溝通橋樑。

以色列及伊朗兩國政治立場壁壘分明,但在一個科學計畫中找到共同點。

伊朗在推動核武計畫上,雖與以色列高度對峙,但兩國在科學發展上,同意與約旦及土耳其合作,提供必要資金來共同打造中東同步輻射光源科學實驗與運用計畫(SESAME)(按:SESAME意為芝麻,取自《一千零一夜》中《阿里巴巴與四十大盜》故事中的芝麻開門)。三月十三日這四個國家宣布達成協議,承諾共同提供兩千萬美元經費來打造SESAME計畫。該計畫還要向其他協力國尋求另外一千五百萬美元的經費,以便在二○一五年完成頭四條的同步幅射光束。

SESAME計畫監理委員會主席,過去曾擔任在瑞士日內瓦的歐洲粒子物理研究中心(CERN)主任的盧溫納-史密斯(Chris Llewellyn Smith)表示,在目前緊張的政治氣氛下,能達成如此一個科學協議,誠屬難得。

SESAME總部設於約旦首都安曼近郊的阿倫市,計畫目標是培植成員國的科學專業,並且維持各國之間的文化聯繫。預計計畫完成之後,此座一億一千萬美元的機器設備,將是中東地區唯一的一座高強度同步幅射X光源,可進行分子生物到才材料科學領域的基礎研究。

SESAME計畫的組織可說是CERN的翻版,只是不論從地理位置或是面臨問題上,安曼離日內瓦還相當遙遠。最近幾年,SESAME除了面臨兩位來自伊朗代表的遭到暗殺,還面對了包括埃及在內多個會員國的巨大政治動亂。

雖然外在氣氛如此緊繃,參與SESAME計畫的科學家認為,該計畫的確給所有成員國提供相關助益,所以是成功的。以色列希伯來大學高等研究院院長,同時是SESAME計畫委員會委員的拉比諾維奇(Eliezer Rabinovici)表示,就拿以色列來說,因為SESAME計畫,該國得以在該地區有了世界級的研究設施,並有機會表達與臨近國家合作的意願。

對於其他尚在茁壯的會員國而言,則培育了快速成長的科學根基。目前擔任SESAME計畫科學諮詢委員會主席,伊斯坦堡薩班奇大學物理學家賽爾斯(Zehra Sayers)表示,「土耳其很希望能發展一個與SESAME類似的實驗室,所以這樣的參與經驗很有幫助」。

盧溫納-史密斯對於如何找到支應SESAME運作的其餘經費,並不擔心。由於目前該計畫已獲得當地合作夥伴承諾資助,因此接下來要取得美國、歐盟等各國的支持,應該不是難事。中東地區其他國家,例如埃及,也表示會提供資金,雖政治動盪可能讓實際提供資金面臨困難。

拉比諾維奇認為,從SESAME的成功經驗,顯示即使在最艱困的情形下,經由合作可以發揮科學發展的力道,他說,「SESAME是最佳的一個實例,至少在一段時間內,科學家可以超越其周圍的政治氛圍。」
【知識通訊評論月刊一一四期】2012.4.1

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