《知識通訊評論》113期簡介

雜誌簡介 03/01/2012

《知識通訊評論》一一三期簡介:本期專文介紹美國歷史學家揭露美國一九四○年代在瓜地馬拉進行的不道德人類醫學實驗,並討論以科學之名進行人體實驗的倫理挑戰,專文討論對人類健康形成重大挑戰的糖類攝取和酒的飲用,專文討論競爭開發北極資源的環境挑戰,專文介紹一個消失文明所顯現出人類演化的自然和文化影響因素,專文討論人類社會化的文化因素,專文討論美國對於科學研究經費的新規範以及效率考量,專文討論文學與科學的關係,學術界如何向出版巨擘愛思唯爾說三不,另有日本科研體系大瘦身,美國使用核能太空船,如何使氣候預測模型更可靠以及全基因定序的臨床挑戰等專文。

學術宣傳豈可無度?

資訊時代裡,資訊爆炸,反而凡事都需要宣傳。多元文化時代裡,要凸顯自己的與眾不同,爭取資源,更需要宣傳。其結果,知識分子也要自我宣傳,一方面是學術領導階層要求他們宣傳,二方面,他們為了爭取資源也願意自我宣傳。以至於愈是看似領先的研究型大學,其學術研究者就愈是感受要從事宣傳的壓力,甚至用於宣傳的資源日益龐大,頗有喧賓奪主,凌駕於學術研究之上的趨勢。
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錢多好研究?


科學研究的資助,總會是粥少僧多。一些研究者坐擁大筆經費,其他則難獲經費。目前美國醫學研究資助機構訂定新規範,希望提高科研經費的效率。

每週在西北大學生醫工程實驗室工作上百小時的白克曼(Vadim Backman),已不再靠咖啡提神,每當需要打起精神,就在地板上做伏地挺身,畢竟要指導二十名學生、與全球八家醫院合作臨床實驗,並管理美國國家衛生研究院超過三百萬美元的七件獎助案,他必須保持頭腦的清醒。
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規範全球健康大敵—酒


鑑於飲酒對全球造成的健康危害,世界衛生組織應該積極作為,仿傚對香煙的管制措施,以法律規範限制酒類的濫用。

與其他國際衛生團體不同,「世界衛生組織」能夠制定具有法律效力的公約,並且只需達到三分之二多數門檻即可。然而該功能目前仍未盡其用。六十多年來,這個聯合國下轄單位僅訂定了兩條主要公約; 要求各國通報特定疾病疫情和公共衛生事件的「國際衛生公約」,以及要求各國政府承諾,藉由立法管道減少菸草需求與供應的「菸草控制框架公約」。「世界衛生組織」不願使用強硬法律手段,它希望藉由引導和建議影響社會規範以達成目的,但也因而錯失諸多良機。
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美國核能太空船上天


高能量密度的核能,一直是長時間太空航行的最佳動力來源,儘管可能面臨核污染政治風險,專家認為那不是問題的關鍵。
胡茲(Michael Houts)的最大願望,是太空人未來能以核子反應器登上火星。鈾二三五的能量密度是液體燃料的一百萬倍,胡茲深信,利用少量的鈾二三五,即能以核分裂產生的熱,催化輕質的氫推進劑,推動火箭。
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中國否決權全與核心利益有關


在聯合國安理會譴責敘利亞案中,中國投了否決票,然後在聯合國大會中又投了反對票,所謂「敘利亞之友」會議時,又拒絕參加,凡此都是與俄羅斯的同一步調,但其意義卻又不相同,俄羅斯在敘利亞有利益存在,而中國沒有。也有人認為儘管如此,若不是俄羅斯帶頭否決的話,中國可能只以棄權了事,因為如此方符合「韜光養晦,絕不帶頭」的鄧小平外交訓語。
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向學術出版巨鱷愛思唯爾說三不


高爾斯(Timothy Gowers)是英國劍橋大學著名的數學家,他在一九九八年獲得俗稱數學諾貝爾獎的菲爾茲獎。高爾斯平日喜歡在自己的部落格(http://gowers.wordpress.com)裡談論各種與數學相關的話題,甚至涉及非常初等數學的教與學,可說是食人間煙火的數學家。
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