中國海洋研究展雄圖

國際情勢 01/01/2012


去年底,中國新的大型海洋研究船「科學號」下水,代表中國全力邁向海洋研究的前端。

十一月底,全中國最先進的一艘船正式加入中國的研究團隊,為中國提昇海洋科學研究的路程,樹立起最新的一座里程碑。

這艘命名為「科學號」的研究船有一百米長,足以使其他諸多海洋學強國(例如美國)的研究船相形見絀。中國科學院的副院長丁仲禮在十一月三十日的下水典禮中表示,「科學號」將成為中國未來數十年最重要的研究船。這個中國最先進的移動實驗室,將協助基礎科學研究與海洋科技發展,尤其著重於深海研究。

「科學號」耗資五億五千萬人民幣,能載乘八十人以極速十五海浬航行兩萬八千公里,航行可達六十天。「科學號」的設計總監──中國科學院位於青島的海洋科學研究所所長孫松指出,科學號是以英國的RRS詹姆士庫克號(RRS James Cook)與挪威的薩爾斯號(G.O. Sars)為範本建造的,現在,它已能夠與這些頂尖的研究船相提並論。

現在中國服役中的研究船,多是設計來探索礦產或是燃料資源的。除此之外,儘管中科院與一些大學擁有半打以上的基礎研究船,能夠將探索觸角伸及中國沿岸海域之外的船隻極少。青島中國海洋大學的海洋生態學家趙美訓表示,現行研究船上的實驗室都非常狹小,設備也相當簡陋。例如,中國海洋大學的研究船「東方紅二號」就缺乏能採集與量測海水中鐵離子的設備,但鐵離子卻是能吸收二氧化碳藻類生長的重要養份。除此之外,它也缺乏微量元素檢驗設備,亦無法進行複雜的生物學研究。

「科學號」有三百六十平方公尺大的研究空間,可以進行廣泛的海洋研究,包含測量海氣環流、水樣與沈積物的取樣與即時分析、深海探測、聲納研究和海底震波實驗。它也可以裝備載人潛水艇,如「蛟龍號」在今年七月已潛至五千公尺的深度。夏威夷大學的海洋與氣候學家謝尚平表示,「科學號」擁有許多新奇的功能使人印象深刻。孫松指出,它的電動螺旋槳置於靶包內,能夠在任何水平方向旋轉,使「科學號」較一般固定螺旋槳與方向舵系統的船操控性更高。它的電動馬達配有減噪與減少震動的措施,使船舶特別安靜,這對海洋生物研究特別重要。「科學號」也是全球第一部引進這些先進的推進吊艙的研究船,並配有定位系統與搖動降低系統,使其能在風浪大時,仍固定在一定位上。

然而,對許多研究者來說,使用這艘船的代價可能過於昂貴。謝尚平指出,不同於如日本和美國等許多全額補助航行費用的國家,中國政府要求科學家必須由他們的研究經費中,共同負擔營運「科學號」的部份費用。喬治亞大學的海洋科學家蔡衛君表示,「科學號」應與小型或中型的船舶合作,使小型的研究團隊也能以較低的預算進行研究,而這對於大部份的年輕人或補助沒那麼多的學者來說,是很重要的。

其他研究者建議,若要發揮「科學號」的最大效益,應該採取資料與儀器共享策略,也要增加船上技術人員的培訓,才能保證不同航次的資料具有可比性。

今年夏天,「科學號」將首航西太平洋,調查當地的海洋生物多樣性、深海環境探測與海洋對中國氣候的影響。孫松表示,全世界的科學家都歡迎來申請航期,因為「科學號」將作為未來數十年,連結中國與世界各國海洋科學研究的平台。
【知識通訊評論月刊一一一期】2012.1.1

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