七十億的挑戰

知識新知 11/01/2011


根據聯合國的統計數字,全球人口在十月底達到了七十億,未來全球人口增加的最大挑戰,在新增人口所面對的貧困問題。

數字有何意涵?全世界近來都在關心,全球人口即將突破七十億,不僅是個重要里程碑,也令人憂心,經過調查、普查、統計分析、人員計算,再依據專家意見、學術論辯與不少揣測,二○一一年十月三十一日這天,很可能是人口跨越七十億的日子。當然,這個日期只是個粗略估算,若考慮百分之一的誤差範圍,這個門檻也許今年更早已達成,也可能要等到明年。

聯合國經濟暨社會處人口部門助理主任布特納(Thomas Buettner)表示,「統計架構相對簡單,只有出生、死亡、遷徙會改變人口數,但也有許多矛盾資料」,該部門是使用一般桌上型電腦進行人口計算。

錯誤與資料不全都會產生變數,但人口學家還得應付機構效應和政治動機,例如全世界學校都常浮報新生人數,中國一胎化政策也一直是紛爭的源頭,布特納指出,由於實際生育率估算常介於每個女性一點三至一點八個孩童之間,這對未來人口的預測就有很大影響。

七十億這個數字確實很驚人,自一九六七年以來,地球人口已成長一倍,每天增加二十萬人,等於每年新增超過一個法國的人口,人類在十三年前突破六十億,不過根據修正資料,若要達到八十億人,得再過十四年左右。

這項資料,顯示人口成長速度已在趨緩,至本世紀末大約會停在百億上下。

在世紀末之前,人口成長最快的地區是非洲,生育率依然居全球之冠,反觀工業化國家人口數量將大抵維持不變,雖然亞洲仍然是人口最多的大洲,生育率下滑將促使社會邁向高齡化。

美國洛克斐勒大學人口實驗室主任柯亨(Joel Cohen),由於高生育率常與貧困相關,全球最大的憂慮,是那些每天生活費用數額低於二美元的三十四億人;在低度開發國家內,每名女性平均生育四點五個孩子,而發展國家的女性平均只有一點七個孩子。換言之,全球新增人口大多難以獲得能源與教育資源,讓人口壓力更大。這種局面讓國際發展更顯重要,只要財富與教育稍稍改善,就能降低生育率,大幅減少未來數十年的人口成長重擔。

由實質統計數字意義看,布特納直言,「如果今日能夠成功,效果就會隨時間累積下去」。
【知識通訊評論月刊一○九期】2011.11.01

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