《知識通訊評論》109期簡介

雜誌簡介 11/01/2011

《知識通訊評論》一○九期簡介:本期北極的變貌專題,討論氣候改變對於北極地區造成影響,科學上的挑戰是什麼,以及當地原住民經驗智慧,對於人類進行科學研究的價值,專文討論近年科學論文因各種瑕疵造成大量撤稿的問題,討論東南亞最長河流湄公河開發造成的環境和生存問題,物理科學裏的弦論是真實還去虛幻的?由探究十四世紀歐洲黑死病基因所得到的流行疾病祕密,論壇專文討論氣候變化與人類變遷的常態與應變,以及我們如何抑制了人性天生的暴力,另有科學期刊排名的問題,七十億人口的挑戰是什麼,學術道德委員會在大陸的為與不為等專文。

科學能做什麼?

由任何一個標準來看,科學在當前人類文化中站著一個主流地位,是無庸置疑的。但是在這樣一個局面裏,近許多年來愈來愈多的科學中人,開始有著焦慮之感,他們對於科學給人生世事問題提供解答,卻面對著質疑、疏離甚至挑戰,感到不解,對於許多超經驗思維的愈益受到注意,甚至形成新時代信仰潮流,更難免失望。
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北極融冰裡的科學挑戰


隨著北極海冰融化速度增加,北極成為一個更容易接近的開放水域,這不只促使臨近國家的急切宣示主權,也給科學家帶來新的挑戰。

美國研究人員日前做了一項賭注,派遣重四千噸的船隻穿越白令海峽,航入北極海,這艘長七十二公尺的研究船蘭格斯號無法破冰,過往從未駛向這個極區海域。
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撤稿論文不死


理論上,撤回一篇論文等於將它從科學文獻中撤出,因此它不會繼續誤導人們。但是,哥倫比亞市密蘇里大學教育學院的巴德(John Budd)檢驗了一九六六年至一九九六年間撤稿的兩百三十五篇論文;他發現,這些論文撤回後,總共仍被引用超過兩千次,其中只有不到百分之八的引用提到撤稿。
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科學期刊排名的質疑


如火如荼的學術發表評核,也延燒到對於發表論文期刊的評核,但同樣是問題重重,引起爭議。

評估研究論文時,同行評議雖是一個評估好方法,但將同行評議用於期刊的排名,則容易出現缺失。倫敦的「一千教師」組織十月間披露一項期刊的排行榜,即招來這種反應。這項排名是第一個以同行評議方式完成的評比,但專家對這項方法提出質疑。排名係根據分數的總和訂定,分數來自「一千教師」組織內的一萬名科學家和臨床 醫生,給予單篇論文的評分。專家指出,這些分數可能因為個人的喜好以及研究領域而失真。
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七十億的挑戰


根據聯合國的統計數字,全球人口在十月底達到了七十億,未來全球人口增加的最大挑戰,在新增人口所面對的貧困問題。

數字有何意涵?全世界近來都在關心,全球人口即將突破七十億,不僅是個重要里程碑,也令人憂心,經過調查、普查、統計分析、人員計算,再依據專家意見、學術論辯與不少揣測,二○一一年十月三十一日這天,很可能是人口跨越七十億的日子。當然,這個日期只是個粗略估算,若考慮百分之一的誤差範圍,這個門檻也許今年更早已達成,也可能要等到明年。
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普丁的歐亞聯盟能成嗎?


俄羅斯總理、未來的總統普丁提出了建立歐亞聯盟的建議,這個雄心勃勃的建議能成功嗎?雖然不容易,但看目前的趨勢似乎也有放手一搏的機會。

這條線應該是從「獨聯體經濟一體化」開始,雖然這並非普丁所創,但二○○○年普丁擔任總統後努力推動這個構想,一直沒有成就,這原因很複雜,一則獨聯體國家對俄國的動機既存疑又有忌憚,他們掙脫離俄羅斯的控制不久,這些國家的菁英始終懷著政治恐懼,惟恐俄國又要恢復蘇聯,再度控制他們的主權,雖然這是強調經濟一體化,但是否會變成政治一體化呢?其次,以俄國當時的經濟力量,缺乏合作的基本條件,無論在政治或社會方面都沒有強力的誘導力,一個看不到前景的倡意,很難得到其他國家的支持,第三是歐盟的誘惑力非常大,從經濟合作來看,為什麼不朝歐洲看,而要回頭看俄羅斯?第四是美國與歐洲從未放棄拆散獨聯體的念頭,不管經濟合作還是政治合作都在應破壞之列。
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