知識通訊評論107期簡介

雜誌簡介 09/01/2011

《知識通訊評論》一○七期簡介:本期回顧二十五年前高溫超導新發現造成「物理學胡士托音樂節」以來的發展,及朱經武的遺憾,專文討論女性科學家的職涯困難,專文討論追尋域外生命計畫的興衰,如何面對世界糧食問題的天龍八部專文,介紹臺灣科學家蒲慕明在中國大陸的神經科學大計畫,另有科學研究是否可以完全公開,迫在眼前的世界乾旱問題,網路搜尋大革命,谷歌和微軟投入發展學術量表,中國誓言乾淨院士選舉,抗憂鬱藥的隱憂等專文,以及介紹表演藝術與大腦疾病和音聲異常關係以及嬉皮如何救了物理學兩本專書。

待業教師現象反映思考麻木

一位博士後研究員投書,以待業教師的立場,從本土博碩士生實際的困境出發,對政府宣傳擴大就業方案績效流露的自滿,提出嚴厲控訴。值得追問的是,本土失業教師的困境是如何在一夕之間形成?

試想,如果國立大學爭相聘用外國學者,或學成返國的留學生,以便在國際評鑑時呈現更多以英文發表的紀錄,由台灣培養的博士生當然就只能當待業教師。假如,各大學更希望在短期內提升自己的國際評鑑成績,自然鼓勵能立刻發表英文作品的教師,給他們大筆經費製造速成品,當然需要本土博士擔任臨時教師來減輕洋學家的授課負擔。這都是公開現象,人盡皆知。不過,其中陷阱是什麼,只看表面恐難盡知。
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朱經武的遺憾


在一九八七年「物理學胡士托音樂節」的科學高潮裏,有一位華裔科學家其實是關鍵人物,他就是朱經武。而當時所謂高溫的「九十三度K」,正是朱經武領導的實驗團隊,最先發現的一種新氧化物所達到的超導溫度。

朱經武的實驗團隊中,當時在阿拉巴馬大學的吳茂昆和合作夥伴,最先看到了釔鋇銅氧化物(YBCO) 在較高的溫度呈現出超導現象,由於這個溫度超過了液態氮的沸點,在應用上有更大的潛力,因此立即成為非常重要的大發現。
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完全公開科學研究可行嗎?


去年一篇指出細菌可以在砷環境中生存的論文,引起很大的爭議,今年另位科學家以完全公開的方式,重做那個實驗,也引起了科學研究是否應該向大眾公開的辯論。

幾乎注定失敗的實驗,很少有人願意去做。但是前不久有一項充滿爭議的實驗,宣稱某種細菌能將砷元素納入自身核糖核酸結構,加拿大溫哥華英屬哥倫比亞大學的微生物學家芮德菲爾德(Rosie Redfield)不但想重現實驗結果,還在眾目睽睽之下,每天將實驗記錄發表在她的公開部落格上。
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更嚴重的乾旱迫在眼前


今年六月,東非洲雨量不足造成嚴重乾旱饑荒,影響超過一千萬人的生計。這些問題解決不易,但是良好的氣候觀察預測,加上農業效率的改善,可以及時應變,減少災害。


自從一九八四和八五年衣索比亞和蘇丹發生飢荒導致上百萬人死亡以來,人們還沒遇到過像這次出現在肯亞、索馬利亞和衣索比亞的糧食危機和其可能引發的飢荒。雖然這些東非國家上演中的悲劇讓人感到害怕,整件事卻一點也不令人意外。事實上,我和同事們早已成功預測了這次乾旱。
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谷歌和微軟的學術量表


學術出版數量日益龐大,過去就有付費的資料庫提供資料分析,最近谷歌微軟兩大網路巨擘也插手市場,提供免費的服務。

今日要描繪科學界面貌比過往容易許多,Google和微軟等公司都提供免費軟體,讓研究者能分析論文引用統計數據、以圖表呈現研究網站,亦可追蹤最熱門的研究領域。
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誰怕美國倒債


標準普爾評級公司把美國的主權信用等級從AAA降為AA+,不久,另一家評級機構穆迪把日本的信用評級從Aa2下調為Aa3。這評定對嗎?當然對,而且這根本是遲來的評級,美日這兩個國家早就該降級了。
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