再一次拯救地球

知識新知 08/01/2011


明年各國領袖會再在里約見面討論二十年前倡議的永續發展議題,累積這些年的經驗,希望不會又是那些言之鑿鑿的誓言。

明年六月,全世界的領袖將齊聚巴西里約熱內盧,參加二○一二年的地球高峰會,討論如何(再一次)力挽狂瀾,讓地球轉向一個比較永續發展的未來發展。這是一九九二年里約地球高峰會的二十週年紀念,當年各國領袖同意設定一套指導全球經濟發展的永續經營原則。其中有一條原則就告誡說,環境保護應當成為經濟發展的核心所在。

在高峰會後這二十年間,這方面沒什麼進展。相反地,各國繼續追求相對而言沒什麼限制的經濟發展,對於降低環境衝擊所為有限。那麼明年的高峰會就能有所作為嗎?

明年與會的人,被迫面對過去要達成國際綠色目標的一連串失敗,其中包括生物多樣性大會的決議,要在二○一○年前,誓言遏阻生物多樣性的減損,以及根據聯合國氣候變遷綱要公約,訂定具有約束力的減少溫室氣體新排放目標。要達到這些目標,跟聯合國千禧年發展目標的在二○一五年前將貧窮減半,看起來一樣不怎麼樂觀。

這對於聯合國在準備召開里約高峰會的無精打采地無所助益。一群資深政治人物與商界大老,被指派(再一次)去勾勒一個全球永續發展計畫,供議程討論所用。但是此一計畫小組拖到去年八月才公佈,這麼重要的工作,是否能在這麼短的時間內完成,情況也不明朗。

對生物多樣性等因素持續損害,將會逐漸影響經濟成長。

儘管如此,還是有很多科學家與環境經濟學家抱持希望。十七位諾貝爾獎得主上個月在斯德哥爾摩聚會,提出他們自己對於永續發展關鍵挑戰的願景。這項任務相當龐雜,但是他們的士氣卻異常高昂,提出的核心提議, (再一次) 是要改變世界領袖們的心態。這些諾貝爾獎得主並不採取經濟發展與環境保護互相對立的傳統觀點,他們強調對生物多樣性、土壤品質、原住民擁地權等因素持續損害,將會逐漸影響經濟成長。

令人鼓舞的跡象,是某些地方人們的態度逐漸有所轉變。比方說今年五月在羅馬召開的「全球能源夥伴計畫」,就有二十三國政府同意採用全盤性的指標,來評估生質能源的永續生產與利用。這些指標包括食物價格與供給、所創造出的淨工作機會、水資源品質、以及溫室氣體排放量。生質燃料現況是個大失敗,是因為相關政策還沒有經過妥善檢驗,就率先使用;如果當初妥當考量了這些廣泛因素,日後的失敗就能避免。

經濟合作發展組織也發佈一項「你的優質生活」指數,利用國內生產毛額以外的許多指標,評估人們的生活品質。這些指標有居住條件、環境因素、安全狀況、以及工作與生活的均衡狀態。如同諾貝爾獎得主們所指出的,我們需要藉由這類福利指標,適切衡量經濟決策過程的自然資本與社會層面。

要能夠徹底實施環境目標,監管能力依然是主要關鍵。一九九二年的地球高峰會,未能產生預期效應的部份原因,在於沒有賦予一個國際組織相對應的權責,來執行、監控其決策。現況依舊如此,不過已有人認為進行改變的時機漸趨成熟。統籌里約高峰會的拉隆德 (Brice Lalonde)五月二十五日在布魯塞爾開會時表示,他要看到世界貿易組織強化他們的減輕環境衝擊宣言,如此才能監督任何新訂的全球協議實施。其他人則樂見一個紮實的聯合國環境計畫,加強與其他聯合國與國際相關組織的合作,甚至聯合國安理會都可以參一腳。

政治現實,或是那些仍然被視為政治現實的事情,仍然是永續發展的巨大障礙。不過對那些願意聆聽的人來說,全球社群對於他們所面對環境問題的程度,如今起碼有了更廣泛、更深刻的瞭解。這或許能夠更激勵政治人物,確保里約高峰會以及它所代表的重大決策廣泛討論,不會是(再一次)的浪費時間。
(本文為二○一一年六月九日《自然》雜誌社論)
【知識通訊評論月刊一○六期】2011.08.01

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