大乾旱:水資源的祕密與動盪的未來

書評書訊 06/01/2011


全球水資源供給正面臨巨大壓力,是否代表著水資源末日即將到來?新聞記者費雪曼在本書中,以風趣又流暢的筆調,綜觀全面地給了我們一個答案:不會。但是,「豐沛、便宜又安全的水資源黃金年代」正迅速消逝。費雪曼認為,人們不需驚慌,卻需要認知到那個美好年代將一去不復返。對許多人來說,這是一個驚人的消息;我們必須對利用水資源的態度有所改變。

為何在二○○七到○八年,美國喬治亞州的亞特蘭大市會面臨水荒、西班牙巴塞隆納的可用水甚至差點耗竭?為什麼在某些國家,五分之二的婦女仍必須每天步行遙遠的距離,才能夠取得生活用水?對於會對這些問題感到好奇的人們來說,本書是一本不可或缺的讀物。書中提供了廣泛又詳細的資訊,包括大霹靂之後水分子如何自星雲間形成,而後降臨至地球上、微晶片製成中所使用的超純水為何因為「過度乾淨」反而會對人體造成傷害、還有海底下數百公尺的岩石中,可能蘊含的豐富水資源。

一般討論到全球水資源管理的時候,常讓讀者深陷充滿巨量數字的五里霧中。但在本書裡,費雪曼問了這樣的問題:數十億加崙或立方公尺究竟是多大?缺乏數兆元的水利基礎設備投資,又有多嚴重?他使用生動的譬喻回答這些問題:每天美國人沖馬桶的水量,比整個加拿大和英國加起來都還要多;一整艘貨船的水,只夠二○○八年遭受旱災的巴塞隆納使用三十二分鐘。

對首次接觸這項議題的人來說,發現全球依然具有足夠的水資源,滿足人類需求並支撐整個生態系,可能因此鬆一口氣,但是,如何管理它們才是議題的核心。這並不是一個簡單的問題。費雪曼指出,水資源管理的難度常與當地的眾多因素有關,綜合了社會、經濟、人民的信任度、選舉政治、歷史、迷思等因素,決策變得相當困難,有時甚至近乎不可能。

最大的問題是,水資源未受珍視。無論是日常生活、商業還是休閒活動,我們都濫用了這項不可或缺、具有多功能溶劑性質的萬靈丹。交通運輸工程、能源開發案、新興農業發展、新都市與購物商場的建立,都忽略考量對當地水資源的影響:是否造成污染?地下水夠用嗎?下游是否會受到影響?受到怎樣的影響?

第二個問題,源於我們不重視水資源,因此不願意為它花錢。我們甚至不願意為水庫、輸水管路、淨水所需的能源、化合物、工人、材料與監測系統付錢。因此,許多城市的輸水管路年久失修,有四分之一到一半的日常用水由此流失。大多數的灌溉系統僅發揮了百分之五十的功效。

這許多因素,造成水資源問題成了政治上的三不管地帶。誓言增收水費的候選人將失去選票,而強調建設的人總是贏得選戰。費雪曼在書中描繪出這造成的巨大後果。在印度的某些城市,每兩天中只有兩個小時有水可用,所以每戶人家都有他們自己的儲水設備。亞特蘭大的市民並未改變他們浪費的用水習慣,而且當水庫仍在漏水的時候,他們卻選出了一群只會祈求降雨的公務員。即使天降甘霖,他們的問題依然沒有解決,旱災必將再一次襲擊這座城市。

費雪曼喜歡點名並挖苦那些造成水資源浪費的罪魁禍首,但他同時更樂於表揚維護水資源的英雄:美國內華達州拉斯維加斯的洗衣店,澳洲黃金海岸的市民,都開始回收都市用水。費雪曼還發現了一項矛盾的現象,儘管當有些企業已開始制定用水策略和節水措施,例如總部位於亞特蘭大的可口可樂以及紐澤西的康寶濃湯,大多數的城市,包括亞特蘭大,卻從未實行。

費雪曼對私營企業褒貶兼具。他指出,市場機制可以推動水資源節約,卻也創造了一些根本不存在問題的解決方案,例如「向愚昧的世界強迫推銷瓶裝水」,根本不能解決真正的問題。費雪曼對水資源貿易的未來並不看好,因為水不容易長途運輸。它在政治上和實際上都成本太高。然而,用在製造咖啡、T恤、車輛以及其他一切製品的「虛擬水」,卻是在忽略其經濟和生態價值下交易。

科技的進步不論現在或將來都非常重要,費雪曼也在書中為此多所著墨。農業用水佔了全球用水量的百分之七十,但是當一種高產量、且用水量僅需百分之四十的作物被培養出來,全世界都會因此而高興嗎?如果這些作物是基因改造產品,大多數的人必定會退縮。獲得免付費或低價水費資格的農民,缺少使用省水裝置的動機。即使現在幾乎每個禮拜都有新淨水裝置發明問世,聲稱「只要每天花一毛錢,就能供給全家乾淨的飲用水」,卻很少被利用。令人氣餒的事實是,只有極少數的產品會被購買。

《大乾旱》閱讀起來讓人喜愛,充滿鮮明且動人的例子,研究詳實並以幽默的諷刺點綴。如果費雪曼對瓶裝水的怒吼能夠改變每一位讀者,將會是一件非常美好的事。 如果這本書能夠促使我們反思,我們是如何忽視了水這個賴以存活事物的價值,那就是更好的事了。


大乾旱:水資源的祕密與動盪的未來
The Big Thirst: The Secret Life and Turbulent Future of Water
作者:費雪曼 /(Charles Fishman)
出版社:Free Press,2011年,400頁
定價:16.67英磅/26.99美元

« 知識通訊評論103期目錄∣回首頁∣美何以得不到阿拉伯民心 »