如何走出學界去創業

知識新知 09/01/2010


由學術概念轉為企業經營並獲取利益,並不如想像中的那麼容易,過去的例子也多數未能成功。

一般都認為,以下是學者自行創業的標準途徑:將發明向大學揭露、取得專利,再取得資金並自立門戶。但是一項大規模的調查發現,這並不是美國學界創業的主流模式;這表示政府和大學在追求強化創業活動時,錯失了一個的機會。

在作者宣稱為同類研究中規模最大的一項研究中,企業研究專家調查了全美各學術機構一萬一千五百七十二位教授。在一千九百四十八位有創業經驗的受訪者中,只有六百八十二人(約佔三分之一)成立企業的目的是為了充份利用「透過正規大學知識產權制度獲得的專利」。其餘的一千兩百二十六位受訪者,則基於非專利知識而成立企業,其中包括顧問業、製造業和服務業。

大多數並非基於專利發明的企業,是由社會科學家和工程師成立,但生物醫學和自然科學家創立這類企業者也所在多有(見「意外企業家」)。

「學界發現的事務,有許多無法申請專利,但仍可以用自行創業的方式商業化,」該研究的共同作者、俄亥俄州克里夫蘭凱斯西儲大學的經濟學家尚恩(Scott Shane)指出,由於創業活動的調查(包括由政府所作的評估)通常集中於專利相關的活動,所以可能會大幅低估學界的努力。

該研究還指出,大學的技術轉移辦公室(TTOs)「無法成功的幫助」相當大比例的學術企業家。「如果你不能衡量(所有方面)的活動,就無法推動它們,」尚恩說,「所有的政策和辦法,都聚焦於正式的智慧財產權體系,這意味著我們漏掉了猶如冰山在水下的一大部分。」

大學技術經理協會會長史蒂文斯(Ashley Stevens)將這項研究稱為「一份意義重大的資料」。但他說,TTOs確實有在幫助正式智慧財產權體系外的學術企業家。他補充道,不能得到更多支持的一個主要障礙是,不同於起始於智財權體系內的企業,開創時沒有專利的企業,提供財務回報給大學的機率較低。

然而,調查發現,創立時有專利的受訪企業與無專利者,財務收益並沒有明顯的差異;雖然非基於專利的企業較容易失敗。

這項研究問世的同時,美國政府也正在形成對聯邦政府資助研究的商業化政策。今年稍早,科學技術政策辦公室公開尋求相關資訊,並承諾將利用這些結果來幫助找出一系列鼓勵科技商業化「有前景的做法」。該辦公室的政策副主任卡利爾(Tom Kalil)表示,「這些作法包括教師和學生的創業教育、概念原型(proof-of-concept)資金、標準化智慧財產權協議,以及讓教員去『業界休假』以創立一家公司的政策。」

一些專家指出,政府和大學將焦點放在專利為基礎的學術創業仍然是正確的。在倫敦政經學院研究創業的尚克曼(Mark Schankerman)表示,立基於發明的企業往往需要更多的支持,以站穩腳步,也有潛力產生最大的效益。他說,「發明一種新的藥物,比起創設一家新的顧問公司,對經濟和社會將作出更大的貢獻。」
【知識通訊評論月刊九十五期】2010.9.01

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