天安艦沉沒的科學疑雲

知識新知 08/01/2010


三月份發生的南韓天安艦沉沒事件,調查報告一直引起質疑,最近兩位科學家也提出科學數據,再一次挑戰南韓調查報告的可信度。

這件事看似一個已經蓋棺論定的案件。五月份,就在南韓戰艦天安號在黃海突然沉沒的兩個月後,南韓發布了調查的結果,指出是北韓的魚雷攻擊造成沉沒。

這樣說並非空穴來風,而是有確切的證據,在戰艦附近發現的一部分的魚雷碎片,跟北韓軍火手冊上所標示的尺寸相似,而上面的油墨印記經查也是北韓的魚雷。

但是北韓卻一再否認發動攻擊,並且要求聯合國協調一個聯合北韓和南韓的調查。聯合國經過好長一段時間,才在七月九日發布了一篇譴責該意外的聲明,這項意外造成四十六人死亡,但是它卻刻意地沒有責備北韓。

同一天在東京的記者會上,科學家提出南韓認為北韓涉案的調查這個議題。在夏洛特韋爾維吉尼亞大學工作的南韓物理學家李升勳 (Seung-Hung Lee)表示,問題癥結就是宣稱是在天安號上找到,吸附在魚雷推進器上的東西。儘管電子散射譜發現吸附的物質和艦身之間有吻合之處,X光衍射分析技術卻沒發現預期中艦身的鋁或鋁氧化物。

調查小組為這個差異提出的解釋為,在爆炸之後,該物質立刻冷卻達到非結晶的狀態,這樣的狀態是X光衍射無法探測得到的。但是這種超冷卻是一種微妙的過程,李表示它不可能百分之百的變成非結晶結構,李的實驗顯示,在爆炸中殘存的鋁一定多半是結晶體狀態。

李升勳的分析,於七月三日貼在網站上 (S.-H. Lee and P. Yang, preprint at http://arxiv.org/abs/1006.0680; 2010),
立刻就受到加拿大曼尼妥巴大學,一位專精於質譜儀實驗室經理Panseok Yang的支持。楊的數據加上李六月二十八號的報告,顯示出快速冷卻的氧化鋁中的氧跟金屬的比例應該比在南韓調查中找到氧化鋁比例要少的多,因此被指認出的物質,應該是魚雷本身脫落的鋁。

李同時也表示,他並不清楚被證實是屬於北韓的油墨,如何能夠不受到爆炸熱度影響而殘留下來。他懷疑天安號應該是撞到了水雷或是被另外一艘船所撞擊,另外一名南韓的前海軍軍官申相澈 (Shin Sang-chul),他同時也是調查小組的一員,也提出了這樣的猜測。

七月中,一個美國由領導的聯合國小組計劃會見北韓軍隊代表來討論天安艦沈船事件。南韓政府堅決否認他們對資料的詮釋有羅織罪名或是其它的問題。其他人也懷疑南韓的詮釋有扭曲的嫌疑。麻州劍橋外交政策分析亞洲地區安全專家史考夫 (James Schoff) 表示,姑且不論科學方面的研判,這樣的推論跟北韓的過去的作為一致。至於南韓的調查,他則表示,他個人也認為南韓的結論是正確的。
【知識通訊評論月刊九十四期】2010.8.01

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