知識通訊評論93期簡介

雜誌簡介 07/01/2010

《知識通訊評論》九十三期簡介:本期科學研究的社會責任專題,探討近世科學研究得到社會資源支持的正當性,以及對其價值的再評估,除了科學研究面對的社會價值衡量之外,亦專題探討科學研究體制內在的評量制度與指標,以及其在學術體系的運作和爭議,特別以英國皇家學會及美國國家科學院,來探討科學院的社會角色.專文介紹諾貝爾化學獎女科學家霍奇金的不凡生涯,美國許鱈魚角的漁業生態保育故事,專文討論現今醫療研究中忽視孕婦以及雄性主導的問題,介紹非洲近年對科學的大力投資,如何面對全球糧食危機的良策,冰河真是因人類活動而消失?相同基因雙生子為何會有不同致病結果,以及為什麼藝術家勝過科學家等專文。

是學術饗宴?還是一場熱鬧的拜拜?

中央研究院將在七月召開第二十九屆院士會議。這是國內學術界兩年一次的盛會。過去有不少人戲稱,這是中研院每兩年一次的大拜拜。院士會議是學術饗宴還是熱鬧的拜拜,其實也不難分辨;我們只要問與會的院士們與中研院的主事者,究竟有沒有搞清楚院士會議是作什麼的,便可立見分曉。

如果回顧中研院發展的歷史,中研院創立於民國十七年,首任院長為蔡元培先生,它一開始是先有研究所的。中研院設置研究所有它特定的時代背景。民國初年全國處於兵荒馬亂之際,蔡元培先生提出「唯一之救國方法,止當救亡圖存,致意青年有志者,從事於最高學問,歷二、三十年沈浸於一學」。因此當時成立研究所的目的,是試圖傾全國之力在中國的文化沙漠中,建立一個庇護所,藉以呵護一絲學術命脈的延續。
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眾目睽睽下的科學


大眾為什麼要支持科學研究,科學家有向社會說明的義務,目前在美國已積極開展計畫,提供此種工作所需要的教育訓練及相關配合。

在全球眾多科學獎助機構中,美國的國家科學基金會獨樹一格,要求每件申請案不論大小,都必須具體透過活動,展現研究對科學或社會的「廣泛影響」,例如研究者在地方博物館演講、規劃新教程或成立新創公司等。
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動物實驗中偏用雄性的問題


現今的動物實驗,研究人員多迴避使用雌性動物。內布拉斯加大學醫學中心教授蘇克(Irving Zucker)與神經生物學家畢里(Annaliese Beery)認為,要施行嚴格的措施,才能有效遏止這種偏見行為。

早在一九九○年代,即有數項調查結果指出,為數可觀的生物學動物實驗,存在性別偏見。換言之,極大比例的研究,是以雄性動物完成。由於許多疾病的藥物研發係以動物模型為基礎,如此偏頗男性,意謂女性保健岌岌可危。為了解情況是否已獲改善,蘇克與畢里最近對二○○九年發表的近兩千份動物研究展開調查。
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冰河消失不全是人類的錯


最近研究發現,全球冰河的衰退不全是人類活動造成,冰河變化與氣候改變的交互作用,也遠比原先預期的更加複雜。

瑞士瓦雷斯這條最大的阿爾卑斯山阿雷契冰河(The Great Aletsch Glacier)病了,在二十世紀期間消退逾兩公里,瑞士其他一千五百條較小的冰河,情況也好不到那裡去。
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新興國家的聲音能發出來嗎?


第四次二十國集團在加拿大開會,聲勢倒也不小,G20 能解決國際難題嗎?這個問題不易回答,但有一點可以肯定的是:G20包括了許多新興經濟的國家,聲勢上夠壯了,但只是表面的壯大,骨子裏未必能發揮力量。
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