知識通訊評論56期介紹

雜誌簡介 06/01/2007

《知識通訊評論》五十六期介紹 :本期推出高等教育大改革專題,介紹美國亞利桑那州立大學進行的美國大學教育大改革,以及美國醫學教育的改革,同時亦以專文討論台灣高等教育改革景況。另外專文討論科學思維如何受到文化影響,討論諾貝爾獎得主的社會責任和行事分際,專題討論生物科學實驗中大量利用精密儀器的潛在危機,專文介紹當今國際宇宙學研究,因一位天文學家對當紅的所謂暗物質研究提出批判而引發的科學視野大衝突。另外還有世界最危險元素的歷史,腦部狂想曲,亞歷山大大帝的科學雄兵,美國生技公司的機會以及科學文化的崛起等專文。

社論:「取口稱」或「得首肯」

在《金史》的列傳,記載金代文人周昂教授其甥王若虛的一段故事 :“…其甥王若虛嘗學於昂,昂教之曰:「文章工於外而拙於內者,可以驚四筵而不可以適獨坐,可以取口稱而不可以得首肯。」又云:「文章以意為主,以言語為役,主強而役弱則無令不從。 今人往往驕其所役,至跋扈難制,甚者反役其主,雖極辭語之工,而豈文之正哉 。」”

這也就是說,在公開場合講一些應酬話或場面話比較容易 (驚四筵,取口稱),但是要私下真心佩服並讚嘆 (適獨坐,得首肯),這才不簡單。我們(特別是擔任主管的人)是否浪費太多時間在講這些應酬話或場面話,講的人可能言不由衷, 聽的人也不會當真。

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諾貝爾光環的社會責任


你一旦贏得了諾貝爾獎,就會變得炙手可熱。許多事會找上門來,要你的簽名背書。到底諾貝爾獎得主的社會責任為何?其分際又何在?

半個世紀前,化學家鮑林 (Linus Pauling) 帶頭進行科學史上最龐大的請願活動之一。一萬一千多名科學家,包括三十六位諾貝爾獎得主,簽名呼籲永久廢除核子武器。這項請願活動促成國際間第一次核武限制,也就是「部分禁止核試爆條約」。在一九六三年的同一天,這項條約正式產生效力,挪威的諾貝爾獎委員會宣布,鮑林將在一九五四年獲頒諾貝爾化學獎之後,再獲頒諾貝爾和平獎。
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宇宙學界大衝突


德國馬克斯普朗克天文物理研究所主任懷特,五月份在物理學進展報告中作出宣告,認為目前當紅的粒子天體物理的暗物質研究,不但非關緊要,還會傷害傳統天文學的研究活力,因而在宇宙學界引起巨大的辯論。

基本教條主義者在威脅天文學,而天文學則要反擊;不過這回說的並不是篤信宗教的基本教義主義者,確信他們已了解宇宙創造的真相。相反的,這是因為缺乏宇宙的基本真相,才逼著這些「基本教條主義者的物理學家」去打這場聖戰,他們相信天文學家可以提供他們需要的真理,願意以揚棄傳統、榮譽與文化來得到這種真理,但糟糕的是,有些天文學家對這樣的威脅並不領情。 閱讀全文…

最危險的爆裂物


爆裂物的背後,許多就是化學反應作用。化學家為什麼要製作可能在他們面前爆炸的化合物?.這正是這門科學的挑戰。

爆裂物有很多種類,從軍火炸藥到快速膨脹的安全氣囊都算。但是有用的爆裂物都有一個共通點,那就是穩定性。俗稱 TNT 的黃色炸藥,其威力被用做所有爆裂物的計算標準,它有個明顯的好處,就是在引爆前保持安全穩定的固體狀態。那麼為什麼會有人想要製作非常不穩定,隨便一動就炸翻天的爆裂物呢?
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風力發電不如貓


風力發電機成了攪碎機:大約每年有四萬隻鳥被美國風力發電機的渦輪扇葉擊斃,天然資源保護學家擔心瀕臨絕種的猛禽類因而受到生存威脅。

一隻鳥的百分之三代表什麼意思?天鵝翼展的最尖端七公分?鴕鳥的右腳?還是平圴每具風力發電機造成鳥的死亡數目?據美國國家科學院的風能計畫對環境衝擊報告,是指第三種說法,這是統計三十具渦輪扇葉一年對一隻鳥的殺傷率。
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禿頭有救?至少對老鼠有效


科學家在老鼠研究發現,髮囊可以再生,這也給禿髮再生帶來希望。

根據一項禿頭或頭髮生長異常的新療法,皮膚可能具有再生髮囊的能力。美國的研究者發現,表皮細胞在皮膚受傷時,會呈現幹細胞的反應特質,再生髮囊並長出新的頭髮。
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